relojes gpsRELOJES GPS

El Sistema Global de Posicionamiento con relojes GPS.
El sistema gps es un sistema que ha revolucionado la navegación marítima, aérea y terrestre y que ahora está penetrando tímidamente en los nuevos modelos de coches, también lo tenemos incorporado en nuestros relojes de pulsera, un elemento electrónico, discreto y extremadamente preciso.
pero,¿cómo funciona?

La Historia reciente del reloj GPS:
Durante muchos años, y durante la historia, siempre ha sido necesario saber la posición en donde nos encontramos, la brújula, el sextante, el cronómetro de marina, nos han permitido por unos u otros medios mas o menos complejos situar un punto en el globo terrestre.

En los últimos 20 años, las necesidades han modificado el concepto de posicionamiento y para evitar los complejos y pesados equipos que se montaban de radiobalizas, el Departamento de Defensa Americano ideó establecer el posicionamiento en base al control de los satélites colocados al voltante de la tierra y que envian la información por medio de hondas herzianas y que pueden ser recogidas por pequeños receptores individuales y que son capaces de tratar la información y transformarla en datos concretos de Tiempo, Latitud, Longitud y Altitud.

Este sistema bautizado con el nombre de NAVSTAR en principio sólo debía responder a las necesidades de la armada Americana y de las fuerzas de la OTAN.
El primer concepto data del año 1.965 y la primera prueba fiable se realizó en el año 1.972 y durante 5 años se realizaron las pruebas de validación desde el año 1.974 al año 1.979, las evaluaciones y desarrollos especificos se llevaron acabo entre los años 1.979 y 1.986, la puesta en practica operativa estubo interrumpida entre los años 1.986 y 1.989 debido al accidente de la nave espacial Challenger ocurrido el 24 de Enero de 1.986, este accidente puso en entredicho el programa de lanzar los satelites Block II en beneficio de los sistemas ML V DELTA II, lo que obligó a los diseñadores a realizar ciertas modificaciones.
Sólo a finales del año 1.989 se reemprendierón los lanzamientos y sólo a finales de 1.994 estaban colocados los satelites que conforman la red que permiten el posicionamiento G.P.S. El sistema fué declarado plenamente operativo el día 27 de Abril del año 1.995 por el mando espacial de la fuerza aérea americana AFSC.

Los principios del sistema GPS

El sistema gps está subdividido en tres segmentos:

El segmento Espacial:
Que consiste en 24 satélites Block II, que gravitan en órbitas circulares a una distancia de 20.000 Kilómetros de la superficie terrestre y que están repartidos en seis planos orbitales distintos de 60º y con una inclinación de 55º sobre el eje ecuatorial. Así mismo cada plano orbital está vigilado por 4 satélites distribuidos en ángulos de 90º entre dos satélites de una misma órbita. Ésta repartición de satélites permite disponer permanentemente de un mínimo de 4 satélites que pueden encontrar una elevación superior a los 9’5º., También asegura la presencia de al menos 5 satélites visibles desde la linea de horizonte. Cada satélite tiene una rotación periódica de 12 horas.

El segmento terrestre:
El segmento de control terrestre, compuesto de 5 estaciones fijas, controla los satélites en órbita y envían las informaciones necesarias para la localización: La corrección de la posición, almacenando las posiciones orbitales de cada uno de los satélites en el tiempo y sincronizando los sistemas, El segmento Terrestre está bajo el control del departamento americano de defensa.

El segmento Usuario:
Representado por la comunidad de utilizadores del sistema, pueden a partir de las informaciones y por medio de un receptor G.P.S. conocer su posición en el espacio y en el tiempo dentro del globo terráqueo. Para conocer la dimensión del tiempo, con un sólo satélite sería suficiente. La Latitud y la Longitud se obtienen por medio de los datos de al menos 3 satélites, el 4º satélite nos permite definir el concepto de Altitud.

Relojes GPS

A la comunidad civil sólo le está permitido la utilización del sistema G.P.S. estándard, existen 2 niveles superiores y cada uno tiene sus propias restricciones. El GPS de uso civil mantiene unos márgenes de error de 100 metros en la posición horizontal y entorno a los 150 metros de error en altitud. El GPS de uso militar garantiza un margen de error de 16 metros en las tres posiciones: Latitud, Longitud y Altitud.

Al margen de estos comentarios debemos señalar que existe un Decréto Presidencial de primero de Mayo del 2.000 que permite que todos los receptores GPS puedan obtener la señalización más precisa posible.

A los aficionados al mundo de los relojes les queda la anécdota del naufrágio de la barca KontiKi en pleno Oceáno Pacífico en donde gracias a las señales de un reloj Breitling, la tripulación Española fué rescatada por un barco de la Marina Militar Chilena.

La creciente popularidad de los smartwatch no ha quitado el interés que pueden tener los corredores en hacerse con un reloj GPS para running, ya que normalmente estos dispositivos tienen características muy avanzadas y especificas que no se encuentran por ahora en los diferentes modelos de relojes inteligentes con los que los hemos podido comparar.